Evacúan a miles de personas por la ruptura de presas en Michigan

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MIDLAND, Michigan (AP) – El rápido aumento del agua superó las represas y generó la evacuación de unas 10,000 personas en el centro de Michigan, donde las inundaciones han golpeado a las comunidades a lo largo de las vías fluviales y el gobernador dijo que el centro podría estar “bajo 9 pies de agua aproximadamente” para el miércoles.

Por segunda vez en menos de 24 horas, a las familias que viven a lo largo del río Tittabawassee y los lagos conectados en el condado de Midland se les ordenó el martes por la noche que abandonaran su hogar. Para el miércoles por la mañana, el agua que tenía varios pies de altura cubría algunas calles cerca del río en el centro de Midland, incluido el parque junto al río, y llegaba a un hotel y estacionamientos.

El río subió el miércoles por la mañana a 34.4 pies (10.5 metros) en Midland, superando una lectura récord anterior de 33.9 pies (10.3 metros) establecido durante las inundaciones en 1986, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Su etapa de inundación es de 24 pies (7,3 metros), y se esperaba que la cresta al final del día a unos 38 pies (11,6 metros).

El Servicio Meteorológico instó a cualquiera que se encuentre cerca del río a buscar un terreno más alto luego de “fallas catastróficas de la presa” en la presa de Edenville, a unos 225 kilómetros (140 millas) al norte de Detroit, y la presa de Sanford, a unos 11 kilómetros (7 millas) río abajo. Las evacuaciones se producen cuando Michigan permanece bajo una orden de quedarse en casa para evitar la propagación del coronavirus.

El gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, dijo que el centro de Midland, una ciudad de 42,000 habitantes a unas 8 millas (14 kilómetros) en línea de la presa de Sanford, enfrentaba una amenaza de inundación especialmente grave. La planta principal de Dow Chemical Co. se encuentra en la orilla del río de la ciudad.

“En las próximas 12 a 15 horas, el centro de Midland podría estar bajo 9 pies de agua, aproximadamente” dijo el gobernador durante una sesión informativa el martes por la noche. “Estamos anticipando un alto nivel histórico de agua”.

Steve Carlson, de 61 años, dijo que él y su esposa, Patty huyeron de su hogar en Midland alrededor de las 8:30 p.m. el martes por su propia cuenta, después de que se emitió una orden de evacuación para una gran franja de la ciudad y notaron que los arroyos del vecindario se derramaban por las carreteras locales, amenazando algunas casas.

“Había subido mucho y lo peor estaba por venir”, dijo el miércoles por la mañana.

Una pareja que vive en su vecindario decidió quedarse, pero Carlson dijo que todos los demás se evacuaron del área. Pasaron la noche en un hotel. Dijo que llevaban máscaras faciales en el hotel para protegerse del coronavirus.

“El hotel estaba muy contento de ver gente entrando. Había refugiados entrando”, dijo con una sonrisa.

Más abajo en el río Tittabawassee, las comunidades en el condado de Saginaw estaban en alerta por inundaciones, con una alerta de inundación repentina vigente el miércoles.

“Continuará río abajo”, dijo Sara Pampreen, meteoróloga del servicio meteorológico, el miércoles por la mañana. “Exactamente cuánto, esa es la pregunta”.

Whitmer declaró un estado de emergencia para el condado de Midland e instó a los residentes amenazados por las inundaciones a encontrar un lugar para quedarse con amigos o familiares o buscar uno de los varios refugios que se abrieron en todo el condado. Alentó a las personas a hacer todo lo posible para tomar precauciones para evitar la propagación del coronavirus, como usar una máscara para la cara y observar el distanciamiento social “lo mejor que pueda”.

“Esto es diferente a todo lo que hemos visto en el Condado de Midland”, dijo. “Si tiene un familiar o un ser querido que vive en otra parte del estado, vaya allí ahora”.

Los socorristas fueron de puerta en puerta el martes por la mañana temprano advirtiendo a los residentes que viven cerca de la presa de Edenville sobre el aumento del agua. Algunos residentes pudieron regresar a casa, solo para que se les dijera que se fueran nuevamente después de la ruptura de la presa varias horas después. Las evacuaciones incluyen las ciudades de Edenville, Sanford y partes de Midland, según Selina Tisdale, portavoz del condado de Midland.

“Estábamos de vuelta en casa y comenzamos a sentirnos cómodos de que las cosas se estaban calmando”, dijo Catherine Sias, que vive a aproximadamente 1 milla (1,6 kilómetros) de la presa de Edenville quién había salido de su casa el martes por la mañana. “De repente escuchamos las sirenas de los camiones de bomberos dirigiéndose hacia el norte hacia la presa”.

Sias, de 45 años, dijo que las alertas de emergencia comenzaron a llegar a su teléfono celular y la gente comenzó a llamar para asegurarse de que estaba a salvo.

“Mientras empacaban, había toneladas de policías y camiones de bomberos subiendo y bajando por las carreteras”, agregó. “Hasta donde yo sé, todos nuestros vecinos salieron”.

La compañía Dow Chemical activó su centro de operaciones de emergencia y ajustará las operaciones como resultado de las condiciones actuales de la etapa de inundación, dijo la portavoz Rachelle Schikorra en un correo electrónico.

En 2018, la Comisión Reguladora Federal de Energía revocó la licencia de la compañía que operaba la presa de Edenville debido a problemas de incumplimiento que incluían la capacidad del vertedero y la incapacidad de pasar la inundación más severa razonablemente posible en el área.

La presa de Edenville, que fue construida en 1924, fue clasificada en condiciones insatisfactorias en 2018 por el estado. La presa de Sanford, que fue construida en 1925, recibió una calificación de condición justa.

Ambas presas están en proceso de venta.

Hubo 19 represas de alto riesgo en condiciones insatisfactorias o deficientes en Michigan en 2018, ocupando el puesto 20 entre los 45 estados y Puerto Rico para los cuales The Associated Press obtuvo evaluaciones de condición.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, se emitieron advertencias de inundaciones en Michigan después de una lluvia generalizada de 4 a 7 pulgadas (10.2 a 17.8 centímetros) desde el domingo. La fuerte precipitación de agua empujó el nivel de los ríos a su nivel más alto.

El condado de Midland, está ubicado en el corazón del estado de Michigan, al norte del país, cerca de la frontera con Canadá.

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